Agora não é hora de ter medo

Por John Vandenberg

“John, não tenha medo”. Isso é o que uma amiga e cliente me falou recentemente quando ela viu que eu estava preocupado, e eu precisava ouvir essas palavras. Temos tido semanas difíceis. Temos tido meses difíceis. E pensando bem, anos difíceis. Mas ela está certa – agora não é hora de ter medo. Agora é hora de ser criativo, persistente e ousado.

A “carnificina americana” citada pelo presidente Trump no seu discurso de inauguração nunca descreveria a America que eu conheço, amo, acredito e a America pela qual lutei. Mas carnificina descreve de maneira precisa o que está acontecendo na rica história americana de receber imigrantes e se beneficiar da experiência, educação, e ética de trabalho deles. O governo Trump tem usado cada meio disponível para atrasar, desencorajar e negar uma possibilidade justa aos imigrantes de chamarem os Estados Unidos de lar.

A lista de mudanças – mudanças reais – que essa administração criou na história da imigração nos Estados Unidos é mais longa do que a maioria de nós quer acreditar. Segue uma lista incompleta:

– Uma proclamação presidencial em 22 de Abril de 2020 suspendendo a emissão de novos vistos de imigrante por 60 dias. A proclamação mantém a porta aberta para restrições adicionais após 60 dias (veja abaixo). Membros do Congresso estão pressionando o presidente para fazer mais restrições, incluindo o OPT para estudantes internacionais e o visto EB-5 para imigrantes investidores.

– E agora nós temos a proclamação presidencial de 22 de Junho de 2020, que de fato expande a suspensão para incluir vistos H-1B’s, L-1’s, e H-2B’s. Esses são vistos de trabalho – vistos que empresas americanas usam para inovar e impulsionar a economia americana.

– O ban muçulmano, que continua suspendendo imigração legalizada de vários países de maioria muçulmana, incluindo Iêmen, Irã, Líbia, Somália e Síria. Foi recentemente expandido para ainda mais imigrantes de cor – muitos muçulmanos, incluindo Sudão, Nigéria e Eritréia. Essa restrição impede pais e filhos de se reunirem – separando famílias diariamente.

– Impor o “teste de riqueza” em imigrantes em busca de residência permanente. O novo formulário I-944 coloca um fardo imenso em famílias, aumentando o tempo e investimento necessários para aplicar para o greencard, e desencorajando famílias de até aplicar para outros familiares porque as regras são vagas e difíceis de entender.

Aumentando exponencialmente o número de negativas para o visto de trabalho para imigrantes que já vivem nos Estados Unidos. De 2015 a 2017, o número de vistos H-1B negados nunca passou dos 8%. E por que deveria? Esses aplicantes tem no mínimo um diploma de bacharelado ou equivalente, são patrocinados pelas empresas que precisam deles, e muitos obtiveram seus diplomas em universidades americanas. Mas o governo Trump tem reescrito as regras de forma silenciosa, sem levar em consideração petições anteriormente aprovadas, requerendo evidência adicional com arcabouço legal limitado, aumentando a taxa de negativas para 32% em 2019. Esses são trabalhadores que empoderam nossa economia, trabalhadores que criam empregos (uma boa notícia aqui – depois de muitas críticas em cortes federais, USCIS rescindiu o memorando usado para alcançar esse número de negativas – vamos ver como vai ser o futuro).

Reduzindo a velocidade para ajuridicar petições de greencards e cidadania americana. USCIS mudou sua política e tornou entrevistas mandatórias para imigrantes vindo através do trabalho. Essa medida aumentou o acúmulo de pedidos de greencard pela USCIS em mais de 35%. E está ativamente atrasando greencards para famílias e trabalhadores, isso sem mencionar o atraso do processo de cidadania.

Ativamente corroendo a integridade dos sistemas de corte de imigração. Este ataque às cortes é especialmente brutal: Criando cotas de casos para juízes de imigração; Contratando juízes de imigração sem experiência em direito de imigração. Contratando juízes para as Cortes de Apelação baseado na taxa de negativas para pedidos de asilo, mesmo quando esses juízes tem histórico de denúncias formais contra eles. Usar o processo de certificação do Advogado da União para desintegrar proteções para solicitantes de asilo que foram vítimas de violência doméstica ou de gangues. Removendo juízes de imigração de casos quando a agência acredita que ele não vai tomar a decisão predeterminada pelo governo. E aumentando o preço das taxas de apelação para valores que nem mesmo a Corte de Apelação Americana pratica, repelindo apelações antes mesmo de serem processadas. Esse ataque ao processo legal – um direito garantido pela Quinta emenda – é um ataque à própria justiça.

E ainda tem mais. Itens demais para incluir em apenas um texto, literalmente. É fácil se sentir desesperado, mas desespero não é a resposta.

A resposta, desde quando imigrantes começaram a buscar vir para a America, é “não tenha medo”. E o papel dos advogados de imigração em resistir nunca foi tão importante. Nós precisamos usar cada milímetro das nossas habilidades, conhecimento, experiência, e devoção para manter os clientes no país de maneira bem sucedida.

Não tenha medo do litígio em cada caso. Advogados de imigração tem poder. Nós ganhamos casos em cortes onde os juízes são fracos e o governo é forte, e nossos clientes tem presunção de culpa. Litígio em imigração já foi descrito como tentar operar um paciente com um assassino na sala de operações. Para ganhar, nós temos que ser ágeis, engenhosos, e persistentes, usando o nosso conhecimento, experiência e juízo para encontrar soluções para ganhar os casos dos nossos clientes. Nós temos que fazê-lo inclusive nesse período em que o processo legal, e o Estado de Direito, tem sido ativamente corroído a começar de cima. Nós, como advogados, precisamos ter a coragem de lutar pelos casos. E temos que estar ao lado dos nosso clientes quando o juiz favorece o caso – ou dá uma ordem de deportação – efetivamente sendo separados da família, amigos, e negócios que eles levaram décadas para construir. Litigar esses casos nos torna mais fortes. Nós precisamos lembrar que o governo ou juízes de imigração não sentam ao lado do cliente que se debulhou em lágrimas se preparando para uma audiência, que desenvolveu bolhas no rosto e mãos pela ansiedade de recontar as razões que o fizeram abandonar seu país de origem. Nós estamos ao lado deles. E isso nos torna advogados melhores, porque nós entendemos o que está em jogo, apesar de nós mesmos ficarmos traumatizados ao longo do tempo. Não tenha medo, seja um litigante.

Não tenha medo de usar todos os recursos à disposição. Direito de imigração não é justo. Nunca foi. Eu me inspiro na HIAS (Hebrew Immigrant Aid Society). Em 1917, o Congresso dos EUA passou uma Lei de literalidade, que foi logo seguida pela Lei de Imigração de 1924, que determinou cotas duras e injustas para restringir imigração. Essas medidas restritivas causaram muitas deportações em Ellis Island. HIAS não desistiu. Eles foram à luta, e até abriram seu próprio escritório em Ellis Island. HIAS providenciou serviços de tradução, guiou imigrantes com as triagens, emprestou os $25 das taxas, e obteve fiança para alguns, garantindo status de emprego, e argumentou perante as Câmaras de Inquérito Especial para evitar deportações. Entre 1909 e 1919, HIAS intercedeu por 28.884 imigrantes detidos pela Câmara de Inquérito Especialç venceram 22.780 e perderam 6.104 casos. Isso significa que eles perderam mais de um quinto dos casos. Mas porque eles não tiveram medo de lutar, em última instância eles salvaram 22.780 almas – almas que que construíram famílias, empresas e vidas nos Estados Unidos. O sucesso de HIAS durante um período similar ao que estamos vivendo hoje mostra quão valioso um(a) advogado(a) pode ser para os imigrantes que eles servem. Nós sabemos da lei – e regulamentos, casos, memorandos, e instruções de operação que controlam USCIS e cortes de imigração. Nós sabemos como requerer de senadores e representantes assistência para completar um caso. E nós sabemos como desenvolver, protocolar e argumentar por assistência de cortes federais, incluindo petições para Mandados de Segurança, Mandados de Habeas Corpus e alívio de Denúncias declaratórias e injunções. É nossa responsabilidade usar todas as ferramentas que temos para defender e desenvolver os interesses dos nossos clientes.
 
Não tenha medo de fazer petições. O governo Trump tem feitos esforços orquestrados para acabar com a imigração legal por todos os meios disponíveis. Um exemplo notório discutido acima é o formulário I-944, que se tornou um fardo para famílias querendo se manter juntas ou serem reunidas. Como notado acima, os requerimentos para o I-944 incluem documentação extensiva, muito mais do que requerido anteriormente, e mais do que necessário para demonstrar suficiência, e tem sido descrito como “uma busca e apreensão administrativa”. O propósito desse formulário claramente é desanimar, confundir e intimidar imigrantes que fazem petições para seus parentes, assim como tornar o processo para o greencard mais difícil para imigrantes que vieram à trabalho. Novamente, não tenha medo. Lembre-se que a adjuricação desses formulários é complexa, and oficiais devem pesar uma variedade ilimitada de fatos para determinar se o aplicante é ou não é uma carga pública em potencial. Isso significa uma área cinzenta – a área onde advogados fazem o seu melhor, porque a resposta pode ser o que seus clientes precisam. Áreas cinzentas são convites à persuasão, e se isso não funcionar, litígio. Faça um esforço de boa-fé, cumpra a lei, e faça as aplicações. Se nós não aplicamos, a resposta é sempre “não”. Isso é exatamente o que essa administração quer. Não tenha medo.
 
Não tenha medo de tentar de novo. E de novo. E de novo. Porque manter os nossos clientes aqui nos Estados Unidos é a maior parte da batalha. Enquanto advogados de imigração, nós entendemos que Direito de Imigração muda todos os dias, seja através de memorando, decisões judiciais, ou até mesmo uma dica que um funcionário da USCIS te deu durante uma entrevista. Um cliente com grau de inadmissibilidade sem concessão numa quarta-feira pode ser salvo por uma decisão do Conselho de Apelações da Imigração na quinta-feira (Eu literalmente já vi isso acontecer com vários clientes de sorte quando surgiu a questão de Arrabally, mudando drasticamente as consequencias de viajar em condicional [advance parole]). Um chefe de cardiologia aposentado em um hospital de sucesso me confessou em certa ocasião que quando ainda era um jovem imigrante da Turquia ele sofreu uma ordem de deportação. Porém, ele tinha um excelente advogado de imigração que obteve uma permissão da época chamada “saída voluntária indefinida”. O futuro médico conseguiu encontrar alívio enquanto estava em saída voluntária, conseguiu o greencard, foi para a escola de medicina, e sem dúvida salvou milhares de vidas americanas durante a sua carreira. Exige persistência para o seu cliente vir para os Estados Unidos. Nós temos que mostrar essa mesma qualidade quando advogamos pelos nossos clientes porque muitos deles, talvez a maioria, eventualmente vão obter um status se eles ficarem no país por tempo suficiente. Não tenha medo.
 
Obviamente, existe uma diferença entre ser ousado e imprudente. Esta administração tem cometido erros dispendiosos. Por exemplo, encaminhar aplicantes que não tiveram sucesso em conseguir benefícios para Cortes de imigração para remoção (chamado antigamente de “deportação”). Isso inclui quando um aplicante para um visto U (vítima de um crime) e vítimas de violência doméstica buscando proteção com o VAWA (“Violence Against Women Act”). Deve-se dar cuidadosa atenção ao pesar benefícios contra riscos. Advogados conhecem bem essa área – gerenciamento de risco e abstenção de erros são a pedra angular de uma boa educação em Direito. E nós temos um papel importante no caso dos nossos clientes, porque um bom advogado de imigração sabe como todas as partes da Imigração funcionam. A ex-porta-voz da antiga INS, Karen Krayshaar disse em 2001 “Direito de Imigração é um mistério e o domínio de ofuscação, e os advogados que conseguem devendá-lo valem seu peso em ouro”. Não existem advogados perfeitos (ou médicos perfeitos). Contudo proficiência, paixão, persistência, e experiência podem fazer toda a diferença nas decisões que nós e nossos clientes tomamos.
 
Em suma, o governo Trump está longe de terminar a sua cruzada para atrasar, negar, e parar imigrantes de tornar os Estados Unidos seu lar. Este plano está em plena execução, e eles estão trabalhando furiosamente para implementar o máximo de mudanças possíveis usando o COVID-19 e o desemprego como desculpa. Imigrantes precisam desesperadamente de advogados de imigração excelentes. Agora, 110 anos depois que o HIAS abriu seu escritório em Ellis Island, é hora de advogados de imigração tomarem a frente pelos seus clientes. Agora é agora de resistir e advogar pelos imigrantes e suas famílias. Seja o imigrante um investidor ou uma vítima de violência de gangues, nossos clientes já arriscaram sua educação, seu sustento, e geralmente suas vidas para estar com cada um de nós transformando a America em um país único que reconhece ambição, investimento, competição, e tomada de risco para melhorar e se reinventar. Não tenha medo.

Now is Not the Time to Be Afraid

by W. John Vandenberg

“Don’t be afraid, John.”  That’s what a friend and client told me recently when she saw I was worried .  And I needed to hear those words.  It’s been a tough couple of weeks.  It’s been a tough few months.  And a tough several years, now that I think about it.  But she was right – now is not the time to be afraid.  Now is the time to be thoughtful, persistent, and bold.    

The “American carnage” spoken of by President Trump in his inauguration speech never described the America I know, I love, I fought for, and I believe in.  But carnage does accurately describe what is happening right now to America’s rich history of welcoming immigrants and benefiting from immigrants’ experience, education, and work ethic.  The Trump Administration is using every means at its disposal to delay, discourage, and deny immigrants a fair shot at making the United States their home. 

The list of changes – real changes – this Administration has made to the immigrant story in America is longer than most of us would believe. Here’s an incomplete list: 

  • Issuing a Presidential Proclamation on April 22, 2020 to ban issuance of new immigrant visas for 60 days.  The Proclamation keeps the door open for additional restrictions in 60 days (see below).  Members of Congress are pushing the President to make additional bars, including OPT for foreign students and EB-5 immigrant investors.
  • And now we have the Presidential Proclamation of June 22, 2020, which indeed enlarges the ban to cover H-1B‘s, L-1‘s, and H-2B‘s. These are work visas – work visas that U.S. companies use to innovate and propel the American economy forward.
  • The Muslim ban, which continues to bar legal immigration from several Muslim-majority countries, including Yemen, Iran, Libya, Somalia, and Syria.  It was recently expanded to even more immigrants of color, many of them Muslims, including Sudan, Nigeria, and Eritrea.  This blanket ban prevents parents and children from reuniting – breaking families every day.
  • Imposing a “wealth test” on immigrants seeking to become U.S. Lawful Permanent Residents.  The new I-944 form places a major burden on families, increasing the time and expense to apply for a greencard, and discouraging families from even applying for loved ones because the rules are vague and difficult to understand. 
  • Vastly increasing the number of denials of work visas to immigrants already in the United States.  From 2015 to 2017, denial rates of H-1B visas never went above 8%.  And why would they?  These applicants all have at least a bachelors degree or the equivalent, they are sponsored by U.S. companies that need them, and many earned degrees at U.S. universities.  But the Trump Administration has quietly rewritten the rules, giving no deference to previously-approved petitions, issuing Requests for Additional Evidence with little support in the law, thereby raising the denial rate to 32% in early 2019.  These are the workers who power our economy, the workers who create jobs (some good news here – after getting thoroughly trounced in the Federal Courts, USCIS has rescinded the Memorandums it used to reach these denial rates – we’ll see what happens next).
  • Slowing the adjudication of applications for green cards and U.S. citizenship.  The USCIS changed its policy and made interviews mandatory for employment-based immigrants.  This increased USCIS’ greencard backlog more than 35%.  And is actively delaying greencards for families and workers, not to mention delaying citizenship
  • Actively eroding the Immigration Court system’s integrity.  The attack on the Immigration Court system is especially brutal.  Setting case quotas for immigration judges.  Hiring immigration judges with no experience in immigration law.  Hiring Appellate Judges based on their high denial rate for asylum, even when those Judges have a history of formal complaints against them.  Using the Attorney General certification process to erode protections for asylum seekers who are victims of domestic or gang violence.  Removing Immigration Judges from cases where the agency believes they will not make the predetermined decision they want. And raising fees for appeals to rates not even applied by the U.S. appellate courts, thereby seeking to choke off appeals before they are even filed. This attack on Due Process – a right guaranteed by the 5th Amendment – is an attack on justice itself.

And there are more.  Literally, too many to list in this blog post.  It’s easy to feel despair.  But despair is not the answer.

The answer, as long as there have been immigrants seeking to come to America, is “don’t be afraid.”  And Immigration Attorneys’ role in pushing back has never been more important. We must use every ounce of our skill, knowledge, experience, and devotion to keep their clients here and ultimately successful. 

Don’t be afraid to litigate every case.  Immigration attorneys are powerful.  We win cases in courts where judges are weak, the government is strong, and our clients are presumed guilty.  Litigation in immigration court was once described as trying to operate on a patient with an assassin in the room.  To win, we must be agile, resourceful, and persistent, using our knowledge, experience, and wits to find solutions that win cases for our clients.  We have to do so even in these times when Due Process, and the Rule of Law, is being actively corroded from the top.  We, as attorneys, must have the courage to fight the cases.  And to be there by our clients’ side when the judge grants their case, or orders them deported – effectively banished from family, friends, and businesses they have often worked for decades to build.  To litigate these cases makes us stronger.  We must remember that government or immigration judges don’t sit beside a client who broke down in tears preparing for trial, who developed blisters on their face and hands from anxiety over recounting the reason they fled their home country.  We do.  And that makes us better attorneys, because we understand what is at stake, even though over time we are ourselves traumatized by it.  Don’t be afraid.  Be a litigator.

Don’t be afraid to use all the tools at your disposal.  Immigration Law is not fair.  It was never fair.  I draw inspiration from HIAS, the Hebrew Immigrant Aid Society.  In 1917, the U.S. Congress passed the Literacy Act, and this was quickly followed by the Immigration Act of 1924 which set harsh and unfair quotas intended to restrict immigration.  These restrictive measures led to many deportations from Ellis Island.  HIAS didn’t give up.  They went toward the fight, and even set up their own office on Ellis Island.  HIAS provided translation services, guided immigrants through screenings, lent them the $25 landing fee, obtained bond for others guaranteeing employable status, and argued before Boards of Special Enquiry to prevent deportations.  Between 1909 and 1919, HIAS interceded with 28,884 immigrants detained for a Board of Special Enquiry; they won 22,780 and lost 6,104 cases.  That means they lost more than a fifth of their cases.  But because they were not afraid to fight, they ultimately saved 22,780 souls – souls who built families and businesses and lives in the United States. The success of HIAS during a period of time very similar to the one we are living in now shows how valuable attorneys can be to the immigrants we serve.  We know the law – and the regulations, cases, memoranda, and operating instructions that control USCIS and the immigration courts.  We know how to enlist the help of Senators and Representatives for assistance moving a case toward completion.  And we know how to draft, file, and argue for assistance from Federal Courts, including Petitions for Writs of Mandamus, Petitions for Writs of Habeas Corpus, and Complaints for a Declaratory and Injunctive Relief. It is our responsibility to use all the tools we have to defend and advance the interests of our clients.   

Don’t be afraid to file applications.  The Trump Administration has made a concerted effort to kill legal immigration by all the means at its disposal.  An egregious example discussed above is he I-944, which has placed a great burden on families seeking to stay together and reunite.  As noted above, the requirements of the I-944 require extensive documentation, far more than required before, and more than is necessary to demonstrate sufficiency, and has been described as “an administrative strip search.”  The purpose of this form, clearly, is to dishearten, confuse, and intimidate immigrants seeking to file applications for their relatives and loved ones, as well as to make it more difficult for employment-based immigrants to complete the greencard process.  Again, don’t be afraid.  Remember that the adjudication of these forms is complex, and officers must weigh potentially unlimited factors to determine whether the applicant is or is likely to become a public charge.  That means it remains a gray area – the area where attorneys do our best work, because the answer can be what our clients need it to be.  Gray areas invite persuasion, and if that doesn’t work, litigation. Make a good faith effort, follow the law, and file the applications.  If we don’t file, the answer is always “no.”  That’s exactly what this Administration wants.  Don’t be afraid. 

Don’t be afraid to try again.  And again.  And again.  Because keeping our clients here in the United States is more than half the battle.  As immigration lawyers, we understand that Immigration Law changes every day, whether through memoranda, court decisions, or even a tip you learned from a USCIS officer at an interview. A client with an unwaivable ground of inadmissibility on Wednesday may be saved by a Board of Immigration Appeals decision on Thursday (I literally had this happen to several lucky clients when Matter of Arrabally was issued, drastically changing the consequences of traveling on Advance Parole).  A retired Chief of Cardiology at a prestigious hospital once confessed to me that as a young immigrant from Turkey he had been ordered deported.  But he had an excellent immigration attorney who obtained then-available “indefinite voluntary departure.”  The future physician managed to find relief while on indefinite voluntary departure, was granted a greencard, went to medical school, and no doubt saved thousands of American lives during his career.  It took persistence and grit for your client to get to the United States.  We have to show those same qualities as we advocate for our clients, because many of them, even most, they will eventually obtain legal status if they are here long enough.  Don’t be afraid.

Of course, there is a difference between being bold and being reckless. This Administration has made mistakes costly. For example, it moved to refer unsuccessful applicants for benefits to the Immigration Courts for removal (previously known as “deportation”) proceedings. This includes when an applicant for a U visa (victim of crime) and victims of domestic violence seeking VAWA (“Violence Against Women Act”) protection. Careful consideration must be given to weighing benefits against risks. Attorneys know this area well – risk management and mistake avoidance are the cornerstones of a good legal education. And we have an important role to play for our clients, because a good immigration attorney knows how all the parts of immigration work. As one former INS spokeswoman, Karen Kraushaar, stated in 2001, “”Immigration law is a mystery and a mastery of obfuscation, and the lawyers who can figure it out are worth their weight in gold.” There are no perfect lawyers (or perfect physicians, for that matter). But proficiency, passion, persistence, and experience can make all the difference in the decisions that we and our clients take.

In sum, the Trump Administration is far from finished in its crusade to delay, deny, and stop immigrants from making the United States their home. Their plan is well underway, and they are working furiously to implement as many changes as they can under the cover of COVID-19 and unemployment. Immigrants desperately need excellent immigration attorneys. Now, 110 years after HIAS opened its office on Ellis Island, it is time for immigration attorneys to step forward for our clients. Now is the time to push back and advocate for our immigrant clients and their families. Whether an immigrant investor or a victim of gang violence, our clients have already risked their education, their livelihood, and often their lives to join each of us in building America into a unique country that rewards ambition, investment, competition, and risk-taking to constantly improve and re-invent itself. Don’t be afraid.

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Imigrantes são cruciais para a recuperação do COVID-19 na Pensilvânia

Por John Vandenberg

Com o estado da Pensilvânia voltando ao trabalho depois da quarentena causada pelo COVID-19 e algumas regiões do estado movendo para a fase verde da reabertura enquanto outras movem para a parte amarela, é importante lembrar que a comunidade de imigrantes é um propulsor econômico na Pensilvânia. Eles já trabalham em indústrias essenciais durante a luta contra o COVID-19, e vão também ser cruciais para a recuperação.

A comunidade varia de donos de pequenas empresas na Main Street passando para funcionários do ramo da tecnologia em centros de pesquisas, e trabalhadores indocumentados na área de construção e jardinagem. Imigrantes compõem aproximadamente 7% da população do estado, e ainda assim correspondem a 10% dos empresários no estado, empregando mais de 189 mil pessoas em todo o estado. De acordo com um relatório da New American Economy, em 2016 empresários não-nascidos nos EUA geraram $120mi de dólares apenas no condado de Allegheny. Pennsylvania SBDC reportou que imigrantes donos de pequenas empresas geraram mais de $2bi no total de renda liquida em 2010. Em 2018, Firmas operadas por imigrantes registraram um total de vendas de $31.1bi, e comandaram o poder de compra de $24.6bi enquanto pagaram $10.2bi em impostos.

O impacto positivo dos imigrantes durante a crise do COVId-19 é tão evidente quanto os dados pre-pandemia. Um total de 16.5% dos trabalhadores da área da saúde nos Estados Unidos são nascidos fora do país; mais de um quarto de todos os médicos não são nascidos nos Estados Unidos. Fora da área da saúde, imigrantes atuam desproporcionalmente em serviços de risco – quase 35% dos trabalhadores da indústria de processamento de carnes são imigrantes (resultando em um número significante em números de casos de COVID-19), e imigrantes essenciais para a cadeia alimentar correspondem a quase um quarto do total de funcionários.

Em suma – a comunidade de imigrantes é crucial na luta da Pensilvânia para voltar ao trabalho e diminuir a duração e intensidade do COVID-19, sem mencionar os resultados de antes da pandemia. Pensilvânia e outros estados têm uma responsabilidade significativa em criar suporte para comunidades de imigrantes e facilitar a atuação deles para colocá-los de volta ao trabalho de maneira segura e eficiente:

  1. Garantindo que cidades e condados postem informações sobre testes e tratamentos da pandemia em outros idiomas, enfatizando que testes NÃO necessitam de comprovação de status e o tratamento não afeta a elegibilidade para residência permanente. Testar a população é crucial para identificar, isolar e diminuir a infestação do COVID-19. Publicar e garantir acessibilidade de idiomas para testes e tratamentos disponíveis é crucial. Exemplos de sucesso incluem Pennsylvania Health Access Network, Community Legal Services em Philadelphia, e o projeto Project Baseline, patrocinado pela Rite Aid. Recursos adicionais devem ser expandidos, especialmente em espanhol e outras línguas, de acordo com a necessidades de cada região.
  2. Assegurar que imigrantes conheçam programas que vão ajudá-los a voltar a ter estabilidade financeira. Imigrantes sem seguro social (SSN) ou famílias onde mais de um individuo tem uma identificação de imposto individual (ITIN) foram excluídos do cheque de estímulo do COVID-19, apesar de imigrantes indocumentados pagarem mais de $11.7bi em impostos federais e estaduais, mais de $139mi apenas na Pensilvânia. O programa de assistência emergencial do estado para ajudar famílias de baixa renda só proveu suporte até o dia 12 de junho, contanto que tivesse fundos disponíveis.
  3. Assegurar que empresas de imigrantes conheçam e tenham acesso a recursos, inclusive financeiros, circulando nas comunidades em que eles servem, formando parcerias ativas na comunidade. Geralmente imigrantes começam seus negócios com a sua poupança pessoal. Um estudo feito no condado de Allegheny notou que 52.5% dos imigrantes usaram suas finanças pessoais para começar o próprio negócio. No mesmo estudo, apenas 2.5% utilizaram o empréstimo de pequenas empresas para abrir o próprio negócio. Barreiras de linguagem podem exacerbar os desafios corriqueiros para iniciar o próprio negócio, já que obter licenças e outras permissões requer igualmente documentação e contato com oficiais municipais que podem ou não ter as habilidades linguísticas necessárias para finalizar o processo com sucesso. O condado de Allegheny tem o próprio centro de recursos para imigrantes e empresários internacionais. O escritório para assuntos de imigrantes na cidade de Philadelphia tem feito parcerias de sucesso com ONGs para assistir empresários a navegar pelo processo de iniciar um negócio e facilitar a entrada de imigrantes altamente qualificados no mercado de trabalho.
  4. Assegurar que comunidades de imigrantes estejam cientes de realidades como wage-theft (quando obrigações contratuais não são respeitadas pelo empregador) e tem os recursos para recuperar ganhos perdidos. Na época do furacão Harvey em Houston, TX, mais de um quarto dos trabalhadores imigrantes foram vítimas de wage-theft. Enquanto Pensilvânia se recupera do COVID-19, e demonstrações mais recentes mostram empresas tentando se recuperar em um só impulso, a reconstrução vai ser feita por imigrantes, tanto documentados quanto indocumentados. Proteger seus direitos, assegurando tratamento justo, e assistindo aqueles que foram prejudicados vai ser importante para a recuperação total. O estado pode ter um papel importante em educar trabalhadores, em idiomas que eles entendem, que wage-theft e discriminação são contra a lei.

Enquanto Pensilvânia segue em frente, o estado de utilizar de cada recurso à sua disposição. Todos os modelos financeiros mostram que os Estados Unidos estão em recessão devido às iniciativas necessárias para o combate à pandemia do COVID-19. A curva para a recuperação vai ser determinada em grande parte pelos esforços do estado em capitalizar cada vantagem que tem para limitar a duração da recessão, e gerenciar seus efeitos na população. A comunidade de imigrantes na Pensilvânia pode e vai ajudar nesse esforço, e o estado da Pensilvânia pode usar os quatro pontos acima para assegurar que todos os habitantes do Commonwealth façam sua parte com o melhor resultado possível.

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Immigrants are Crucial to Pennsylvania’s COVID-19 Recovery

By W. John Vandenberg

As Pennsylvania gets back to work after the COVID-19 shutdown, with some counties moving to green and others moving into yellow, it is important to remember that the immigrant community is an economic driver in Pennsylvania.  They are already working in industries on the front line of the COVID-19 fight, and they will also be crucial to the recovery.

The community ranges from small business owners on main street to tech workers in research centers to undocumented workers in construction and landscaping.  Immigrants comprise approximately 7% of Pennsylvania’s population, yet account for 10% of the entrepreneurs in the state, employing more than 189,000 workers statewide. In 2016, according to a report from the New American Economy, foreign born entrepreneurs generated $120 million in Allegheny county alone. The Pennsylvania SBDC noted that immigrant business owners generated over $2bn in total net business income as of 2010.  And as of 2018, immigrant-owned firms recorded total sales of $31.1b and commanded spending power of $24.6bn while paying $10.2bn in taxes.    

The positive impact of immigrants during COVID-19 is just as pronounced.  A full 16.5% of healthcare workers in the United States are foreign born; more than a quarter of all physicians are foreign born. Outside of health care, immigrants disproportionately serve in the riskiest jobs – almost 35% of meat processing workers are immigrants (resulting in a significant number of COVID-19 cases), and immigrants critical to the food supply chain number make up almost a quarter of all workers. 

The take-away – the immigrant community is crucial to Pennsylvania’s struggle to getting the state back to work and mitigating the duration and severity of the COVID-19 pandemic, not to mention the aftermath of recent demonstrations.  Pennsylvania and other status have a significant stake in supporting the immigrant community and facilitating its role in getting everyone back to work safely and effectively. 

  1. Ensure that cities and counties post testing and treatment information in other languages, and publicize that testing does NOT require status and treatment does not affect eligibility for permanent residency.  Testing is crucial to effectively identifying, quarantining, and mitigating the spread of COVID-19. Publicizing and ensuring language access to existing testing and treatment will be crucial.  Successful examples include Pennsylvania Health Access Network, Community Legal Services in Philadelphia, and the Rite-Aid sponsored Project Baseline. Additional resources should be expanded, especially in Spanish and other languages, according to the region’s language needs.
  • Ensure that immigrants are aware of programs to help them to get back on their feet financially.   Immigrants without Social Security Numbers or families where one or more persons had an Individual Taxpayer ID number were excluded from the COVID-19 Stimulus Checks, even though undocumented immigrants pay more than $11.7b in state and federal taxes nationally, and more than $139m in Pennsylvania state and local taxes.  Pennsylvania’s Emergency Assistance Program to Help Low-Income Families only provided assistance through June 12, so long as funds were still available.   
  • Ensure immigrant-owned businesses are aware of and have access to resources to get resources and money circulating in the communities they serve, and forge active partnerships in the community.  Already, immigrants often start their own businesses through their personal savings.  In one study in Allegheny county found that 52.5% of immigrants utilized their personal savings to start their business.  In the same study, only 2.5% utilized a Small Business Loan.  Language barriers can exacerbate the normal challenges to starting their own businesses, in that obtaining the necessary licenses and permits require both documentation and contact with city officials who may or may not have the language skills necessary to successfully complete the process.  Allegheny County has its own Resources for Immigrants and Internationals.  The City of Philadelphia’s Office of Immigrant Affairs has successfully paired with non-profit organizations to assist business owners to navigate the process of beginning a business and facilitating the entry of high-skilled immigrants into the market.      
  • Ensure that immigrant communities are aware of wage-theft issues and their recourse for recouping lost wages.  In the wake of Hurricane Harvey in Houston, more than a quarter of immigrant workers were victims of wage theft.  As Pennsylvania recovers from COVID-19 and the more recent demonstrations that dealt small businesses a one-two punch, rebuilding will be done by many immigrants, both documented and undocumented.  Protecting their rights, ensuring fair treatment, and assisting those who are taken advantage of will be important to a full recovery.  The state can play an important role in educating workers, in languages they understand, that wage theft and discrimination are unlawful.

As Pennsylvania moves forward, it must harness every resource at its disposal.  Every financial model shows that the United States is in a recession due to the measures necessary to blunt the COVID-19 pandemic.  The curve of this recovery will be determined in large part by the efforts of the Commonwealth to capitalize on every advantage it has to limit the duration of the recession, and manage its effect on the population.  Pennsylvania’s immigrant community can and will aid in this effort, and the state of Pennsylvania can use the above four points to ensure that all inhabitants of the Commonwealth do their part with the greatest effect. 

If you need legal advice, or would like to review your immigration options, please contact our office at (610) 664-6271 or visit our website to schedule a consultation. 

The information provided on this website does not, and is not intended to, constitute legal advice; instead, all information, content, and materials available on this site are for general informational purposes only.  Information on this website may not constitute the most up-to-date legal or other information.  Readers of this blog should contact our office or their own attorney to obtain advice with respect to any particular legal matter.  No reader, user, or browser of this site should act or refrain from acting on the basis of information on this site without first seeking legal advice from counsel in the relevant jurisdiction.  Only your individual attorney can provide assurances that the information contained herein – and your interpretation of it – is applicable or appropriate to your particular situation.  Use of, and access to, this website or any of the links or resources contained within the site do not create an attorney-client relationship between the reader, user, or browser and the law firm of Hogan & Vandenberg or its employees. 

¡Estamos abiertos!

A nuestros clientes y amigos: Estamos encantados de anunciar que a partir del 8 de Junio de 2020, nuestras oficinas en Filadelfia-PA y Wilmington-DE estáran abiertas para consultas en persona con nuevos clientes. 

Estamos instituyendo pautas de seguridad para proteger a nuestros clientes y empleados: 

Por favor use una máscara para su visita. Si no tiene una máscara, le daremos una. 

Cuando ingrese a la oficina, use el desinfectante de manos en la recepción para desinfectar su mano y su teléfono celular. 

El asistente de recepción le tomará la temperatura. Si tiene una temperatura superior a 100.4F / 38C, se le pedirá que se vaya a su casa y lo reprogramaremos para una cita después de 14 días. Por supuesto, si se siente enfermo, por favor no venga a la oficina; háganoslo saber y estaremos encantados de reprogramarle para que se sienta mejor. 

No se permitirán más de 2 personas en el área de espera y en la sala de conferencias al momento de la consulta. 

Para mantener a todos seguros, desinfectaremos nuestras áreas comunes antes y después de cada consulta. 

Para obtener más información sobre nuestras nuevas pautas, comuníquese con nuestras oficinas al 610-664-6271 (PA) o al 302-225-2734 (DE). Estaremos encantados de ayudarle y hacer que esta experiencia sea positiva y segura. ¡Estamos deseando conocerte! 

Nous sommes ouverts!

Clients et amis de Hogan & Vandenberg: Nous sommes ravis de vous annoncer qu'à partir du 8 juin 2020, nos bureaux de Philadelphie-PA et de Wilmington-DE seront ouverts pour les consultations en personne avec de nouveaux clients.
Nous avons mis en place des directives de sécurité pour protéger nos clients ainsi que nos employés:
Veuillez porter un masque, et le garder sur votre visage tout au long de votre visite. Si vous n'avez pas de masque, nous vous en donnerons un.
Lorsque vous arrivez au bureau, veuillez utiliser le gel désinfectant pour les mains disponible à la réception afin de désinfecter vos mains et votre téléphone portable.
La réceptionniste légale prendra votre température. Si vous avez une température supérieure à 100,4F / 38C, il vous sera demandé de rentrer chez vous et nous vous fixerons un rendez-vous après 14 jours. Bien sûr, si vous vous sentez malade, ne venez pas au bureau - faites-le nous savoir, et nous serons heureux de reporter votre visite à un autre jour, lorsque vous vous sentirez mieux.
Pas plus de 2 personnes seront autorisées dans la salle d'attente et la salle de conférence au moment de la consultation.
Pour assurer la sécurité de tous, nous désinfecterons nos espaces communs avant et après chaque consultation.
Pour plus d'informations à propos de nos nouvelles directives, veuillez contacter nos bureaux au 610-664-6271 (PA) ou 302-225-2734 (DE). Nous serons heureux de vous aider et de rendre cette expérience positive et sécurisée. Nous avons hâte de vous rencontrer!

Estamos abertos!

Aos nossos amigos e clientes: Nós estamos muito felizes em anunciar que a partir do dia 8 de junho de 2020, nossos escritórios em Philadelphia-PA e Wilmington-DE estão abertos para atendimento a novos clientes.

Nós estamos estabelecendo regras de segurança para proteger nossos clientes e funcionários:

– Favor usar máscara durante a sua visita. Se você não tem uma máscara, nós providenciaremos uma para você.

– Quando entrar no escritório, favor usar álcool gel na recepção para desinfetar as mãos e telefone.

– A paralegal responsável pela recepção vai medir a sua temperatura. Se sua temperatura estiver acima de 110.4F-38C, nós pedimos que você volte para casa e nós vamos remarcar a sua consulta para 14 dias após primeiro apontamento. Se você se sente doente, nós pedimos que não venha ao escritório – basta entrar em contato e nós remarcaremos a sua consulta para um dia que você esteja se sentindo melhor.

– No máximo 2 pessoas serão permitidas na recepção e sala de conferências na hora da consulta.

– Para manter todos seguros, todas as áreas comuns do escritório serão limpas antes e depois de cada consulta.

Para mais informações sobre o nosso novo protocolo de atendimento, favor entrar em contato com os nossos escritórios nos números 610-664-6271 (PA) ou 302-225-2734 (DE). Nós estamos felizes em te ajudar e tornar esta experiência positiva e segura. Estamos prontos para te receber!

МЫ ОТКРЫТЫ!!!

Нашим клиентам и друзьям: мы рады сообщить, что с 8 июня 2020 года наши офисы в Филадельфии и Уилмингтоне открыты для личных консультаций с новыми клиентами.  Мы устанавливаем правила безопасности для защиты наших клиентов и сотрудников:
– Пожалуйста, наденьте маску во время вашего визита.  Если у вас нет маски, мы вам предоставим.
– Когда вы заходите  в офис, пожалуйста, используйте дезинфицирующее средство для рук на стойке регистрации, чтобы дезинфицировать вашу руку и мобильный телефон.  
– На стойке регистрации вам измерят вашу температуру.  Если у вас температура выше 100.4F / 38C, вас попросят вернуться домой, и мы перенесем консультацию через 14 дней.  Конечно, если вы почувствуете себя плохо в назначенный день  – дайте нам знать, и мы перенесём консультацию на другой день.
– Во время консультации в зале ожидания и конференц-зал допускается не более 2 человек.  
– Чтобы все были в безопасности, мы проводим санитарную обработку наших мест общего пользования до и после каждой консультации.  
Для получения дополнительной информации о наших новых рекомендациях, пожалуйста, свяжитесь с нашими офисами по телефону 610-664-6271 (PA) или 302-225-2734 (DE).  Мы будем рады помочь вам и сделать этот опыт безопасным.  
Мы с нетерпением ждем встречи с вами!

We are open!

To our clients and friends: We are thrilled to announce that as of June 8, 2020, our offices in Philadelphia-PA and Wilmington-DE  are open for in-person consultations with new clients.

We are instituting safety guidelines to protect our clients and employees:

  • Please wear a mask for your visit.  If you do not have a mask, we will give you one. 
  • When you enter the office, please use the hand sanitizer at the front desk to disinfect your hand and cell phone.
  • The Front Desk Paralegal will take your temperature. If you have a temperature above 100.4F/38C, you will be asked to go home and we will reschedule you for an appointment after 14 days.  Of course, if you feel sick, please do not come to the office – just let us know, and we will be happy to reschedule you to a day you are feeling better.
  • No more than 2 persons will be allowed in the waiting area and conference room at the time of consultation. 
  • To keep everyone safe, we will sanitize our common areas before and after every consultation.

For more information about our new guidelines, please contact our offices at 610-664-6271 (PA) or 302-225-2734 (DE). We will be happy to assist you and make this experience positive and safe.  We are looking forward to meeting you!

A Crise vai passar; as mudanças do presidente Trump devem durar

“A crise vai passar.” Essas são as palavras que tenho ouvido constantemente pela comunidade, e é verdade. Contudo, durante o período do COVID-19, muitas mudanças na imigração estão afetando a comunidade brasileira, e essas mudanças possivelmente vão durar mais tempo do que a pandemia. Primeiro, os escritórios da USCIS estão fechados, então entrevistas para o greencard e naturalização estão suspensas. Embaixadas e consulados também estão fechados, então ninguém pode receber vistos de entrada. Cortes de imigração para casos de não-detenção também estão fechadas, o que é uma ótima notícia para alguns imigrantes, mas para outros significa esperar por meses ou anos por uma audiência. Tudo vai ser reagendado, certamente, mas até lá tudo está suspenso.

Em segundo lugar, USCIS agora exige um formulário de declaração de auto suficiência para todos os ajustes de status. Essa é uma mudança muito grande. Antes, o patrocinador do ajuste só precisaria entregar uma declaração de apoio para os membros da família. Agora, com a declaração de auto suficiência, USCIS acrescentou um fardo enorme em tempo e documentação, exigindo declarações de imposto para membros da família, apólices de plano de saúde, prova de renda corrente, histórico de emprego, score e relatório de crédito do imigrante, prova de proficiência em Inglês, educação, e mais para provar que o imigrante não vai se tornar uma “carga pública”.

Em terceiro lugar, o governo Trump está usando a pandemia para desacelerar e até parar a imigração legalizada. A proclamação de 22 de Abril é apenas o começo. Atualmente, afeta apenas imigrantes fora do país que não tem o visto de imigração. A proclamação claramente não é para proteger os trabalhadores americanos: como banir pais e irmãos de cidadãos americanos e cônjuges e filhos de residentes permanentes pode salvar empregos: E lembre-se que o presidente Trump disse que ia adicionar outras medidas após os 60 dias, o que ele certamente fará. Mas agora não é hora de ter medo, mas sim firmeza de ação, continuando a submeter pedidos e trabalhando de maneira inteligente. Os escritórios da USCIS estão fechados, mas os centros de processamento continuam funcionando, inclusive enviando autorizações de trabalho. Para imigrantes ansiosos pela audiência na corte, Pedidos podem ser feitos para mover audiências reagendadas para uma data mais próxima. Imigrantes com casos pouco consistentes ganharam tempo para elaborar um caso mais promissor, esperar por uma mudança de lei favorável ou até mesmo por um novo e leniente presidente. Sobre a declaração de auto suficiência, nosso escritório já está submetendo esse formulário, e é uma boa hora para fazê-lo. Oficiais da USCIS ainda estão aprendendo como julgar esses formulários, então é provável que não o façam de maneira muito dura, e os que submetem esses casos mais cedo devem ter melhores chances de argumentação. E considerando a proclamação, ter iniciativa compensa. Com o governo Trump tentando banir outras classes de imigrantes e não imigrantes nos próximos meses, quanto mais cedo aplicar para o seu caso, melhor. Neste período de mudanças e incertezas, nós estamos aqui para ajudar. Nosso escritório ainda está realizando atendimentos através do WhatsApp, FaceTime, Skype ou telefone. E quando nosso escritório reabrir, nós mal podemos esperar para ver nossos clientes de novo e representa-lo na sua jornada de imigração.